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Yamas y Niyamas: principios fundamentales para la práctica del yoga

Yamas y Niyamas: código de ética y moral del yoga

Muchas personas durante miles de años, han aprendido a beneficiarse del yoga a través de sus posturas, de sus técnicas de respiración, de la práctica de la concentración y la meditación, etc. Sin embargo, es importante tratar de comprender el enfoque integral que el yoga posee, el cual no se limita sólo al bienestar físico y mental de quienes lo imparten y lo practican, sino que va mucho más allá de eso. En este artículo queremos hablarte sobre los Yamas y Niyamas, el código ético de conducta del yoga por el cual se rigen todos los maestros yoguis para alcanzar la auto-realización.

El código de ética y moral de yoga

El sistema tradicional de la práctica del yoga consiste en la integración de determinados preceptos éticos y morales de orden, llamados Yama y Niyama. Estos códigos de conducta, se presentan en los yoguis formados como los dos primeros pasos para poder llevar a cabo la práctica del yoga. Los yoguis sabios consideran este código fundamental en la obtención de auténticas realizaciones espirituales.

En otras palabras, no hay que interpretar la secuencia de los ocho pasos del yoga tradicional como temporales. Para alguien que ha alcanzado realmente la perfección en Yama y Niyama, nace un camino espiritual extraordinario.

De corazón, esperamos que este artículo te sea de ayuda. Si crees que puede ser de utilidad a otras personas, no dudes en compartirlo. Después de terminar la lectura, te invitamos a dejar un comentario con tu propia experiencia. ¡Sortearemos un yoga mat entre todos los lectores que comenten!

Definición de Yamas y Niyamas

Los Yamas y Niyamas son reglas de conducta enfocadas en una formación moral, que todo buscador espiritual o yogui debe adoptar. Tradicionalmente en la India, la práctica de Yamas y Niyamas se refiere a un período de noviciado en el que el seguidor es sometido a prueba por su Gurú, con la finalidad de saber si es digno de recibir las enseñanzas esotéricas del Yoga. Después del noviciado, el seguidor se convierte en un discípulo y recibe la iniciación de su Gurú, quien le da un nuevo nombre y un lema. Este inicio enfoca su fijación basado en un linaje particular de yoguis. Las prácticas incluidas en los Yama son, éticas y restrictivas, mientras que en los Niyamas, son disciplinarias y constructivas.

Yamas y Niyamas dentro de los 8 eslabones del yoga

Los Yamas y Niyamas se encuentran dentro del Yoga Sutra de Patajanli, texto básico del yoga clásico, y son los dos primeros pasos del Ashtanga Yoga, de un total de 8 pasos; los cuales se denominan “el camino de los ocho pasos para la auto-realización”. Las características de estos ochos eslabones, ya se han mencionado en un artículo anterior.

Yamas y Niyamas: principios fundamentales para la práctica del yoga

Estas dos aptitudes, son precisamente las primeras, porque son fundamentales dentro de los ocho pasos del yoga para desarrollar una verdadera vocación yoguica. Su constante incumplimiento contradice el objetivo esencial.

El padre del yoga

Patanjali es considerado dentro del mundo yogui como el padre del yoga, gracias a su importante creación “Yoga Sutra”, un manual de estudio de yoga clásico, escrito por él hace más de 1700 años. Su disciplina y enseñanza se encuentra hoy vigente dentro de la sociedad moderna a través de la gran variedad de estilos de yoga.

A ciencia cierta, nadie conoce cuánto tiempo o durante cuál periodo habría vivido el sabio Patanjali; sin embargo, algunos expertos creen que vivió en el siglo II aC. Pero al igual que muchas leyendas sobre el mundo de los héroes espirituales, la historia del nacimiento de Patanjali alcanzó dimensiones míticas. De acuerdo con una de las leyendas, Patanjali, sería enviado a la Tierra para enseñar yoga, al caer del cielo en forma de una pequeña serpiente, de ahí que Patanjali a veces se representa como la encarnación de la serpiente de mil cabezas.

De acuerdo a Patanjali, el yoga fue creado con el fin de detener las perturbaciones generadas por circunstancias externas, que ocasionan trastornos mentales.

Yamas

Los  Yamas son el primer paso de los ocho que conforman el Ashtanga Yoga de Patanjali, son normas morales en la sociedad que permiten al yogui estar en armonía con él, con los demás y con la sociedad.

Estos Yamas se refieren a las abstenciones que un yogui debe cumplir desde su iniciación. Estas abstenciones se concentran en cinco reglas universales que buscan arraigar los vicios habituales desde el más profundo del ser, tales como:

  • AHIMSA (no causar daño)
  • SATYA (no mentir)
  • ASTEYA (no robar)
  • BRAHMACHARYA (no dejarse llevar por placeres sexuales)
  • APARIGRAHA (no desear riquezas)

Ahimsa: la no violencia

Es el primer paso para aquéllos que quieran participar activamente en el yoga. Al aceptar “no ser violento” no sólo se está limitando a la elección o el manejo de armas y a tener comportamientos de fuerza, sino también a la abstención de cualquier pensamiento, palabra o acción hiriente, con los demás y consigo mismo. Es una invitación a renunciar a todas las formas de hostilidad y a sentir compasión y amor propio, y por los demás.

Esta actitud debe tomarse en sentido amplio ya que con su práctica, el yogui avanza hacia la armonía y hacia la serenidad emocional. En ocasiones, no es posible actuar sin ocasionar absolutamente daño alguno; sin embargo, la recomendación consiste en optar siempre por la acción menos dañina para los demás. De esta forma se busca incitar el mismo comportamiento compasivo en los demás para beneficio de todo el entorno.

En la práctica de las posturas, Ahimsa se refiere a no forzar ninguna pose para lograr el objetivo, sino a encontrar otra solución o a poner en práctica la respiración para cambiar posturas sin forzar. El reto es saber si realmente es cuestión de forzar la posición o si es sólo un temor, sin embargo, la misma sabiduría que se adquiere a través de la práctica, nos ayuda a encontrar la respuesta correcta.

Satya: verdad

Durante el cumplimiento de esta regla, la falsa debe ser desenmascarada, tanto internamente como en el entorno. Ser honesto es un requisito previo para la práctica de yoga y todas las otras disciplinas espirituales.

La verdad abarca tanto a la verdad expresada mediante la comunicación, como la verdad de pensamiento. Comunicarse con sinceridad (satya) es otra condición fundamental para relacionarse con los demás; implica valor y dominio de sí para armonizar los actos que se ejecutan con las palabras pronunciadas; sin embargo, al estar sometida a la actitud anterior, la palabra que se profiera nunca debe suponer un perjuicio para otro; hay que decir la verdad cuando y sólo cuando es buena para los demás. Una vez arraigada, esta actitud también se extiende en el entorno.

Mediante la práctica del yoga, el problema es que nuestro ego interfiere con la verdad, y nos incita a mostrar nuestros talentos y nuestras capacidades pero también a ocultar nuestras debilidades, por lo tanto, debemos reconocer por ejemplo, cuando no somos capaces  de permanecer mucho tiempo en una postura, aun cuando queremos hacerlo correctamente.

Asteya: no robar

En esta regla, se invita a no codiciar los bienes ajenos y a ser honesto. Sin embargo, esta ley no se aplica solamente al robo de los bienes materiales, sino también a negarse a apropiarse de lo que no podemos tener, como por ejemplo, las ideas e iniciativas de los demás o  aparentar ser igual que los demás. Asteya nos invita a pensar por nosotros mismos y a confiar en nuestras propias ideas.

En la práctica de las asanas, esto se refiere a no adoptar una nueva postura antes de que la anterior esté completamente controlada. Esto significa reconocer cuando todavía no estamos listos.

Brahmacharya: dominio sexual

Un yogui debe ser capaz de poder controlar su energía sexual o sus deseos. Frecuentemente, este Yama se ha interpretado como un llamado a la abstinencia sexual. En realidad, no se trata de practicar la castidad o incluso algún tipo de frustración, pero sí de evitar ver para sentir placer sexual, en otras palabras, es mantener un control de las energías sobre lo que normalmente apasiona a los seres humanos. En la práctica, este control se ejerce a través de la mirada (drishti), siempre orientada, inmóvil y con precisión.

Aparigraha: el no deseo de posesiones innecesarias y el desapego

Esta norma pretende acabar con la dependencia que las personas suelen tener por objetos o bienes materiales y nos enseña a ser más humildes, lo cual nos permite llegar más cerca de nuestra desnudez original y a descubrir nuestra verdadera riqueza. Cuando se ha establecido firmemente la humildad, se conoce el secreto de la transmigración en el pasado, presente y futuro.

En las posturas, este movimiento representa la adquisición y la pérdida mediante la respiración. Al poner en práctica la inhalación y la expiración en cada pose, estamos listos para tomar todo, aceptar todo, alimentarnos de todo y estar dispuesto a dejarlo todo, mediante el último soplo de aliento al expirar.

Niyamas

Los Niyamas son el segundo eslabón del Ashtanga Yoga de Patanjali. Al igual que los Yamas, éstas también se conforman por 5 normas, pero en este caso representan las observancias, las cuales permiten que nuestra relación con el yo interior sea transparente y sincera; estas normas son:

  • SAUCHA (la pureza)
  • SANTOSHA (la alegría)
  • TAPAS  (la perseverancia)
  • SVADHYAYA (el estudio de los textos sagrados)
  • ISHVARAPRANIDHANA (la consagración al Ser Divino)

Saucha: pureza

Esta norma establece la pureza de la persona tanto por fuera como internamente. La pureza externa se refiere a estar siempre limpio, ingerir alimentos saludables y vivir una vida equilibrada. La pureza interna es la posesión de cualidades como la bondad, la alegría, la humildad, la paciencia, la caridad, la sencillez y la templanza; conservar buen estado de ánimo, la concentración de la mente, el control de los sentidos y la capacidad de estar en buena relación con el Ser Superior.

Las asanas y pranayama tienen efectos de desintoxicación y limpieza; esta limpieza también es mental y emocional. En la práctica, se trata de limpiarnos  a través de la concentración en la respiración, pero también a través del rigor impuesto por las posturas y sus secuencias.

Santosha: la alegría

Patanjali escribió que “la mayor felicidad radica en la propia satisfacción.” No se trata de orgullo o soberbia, por el contrario, Santosha es un llamado a la modestia, es regocijarnos en lo que somos.

Al ser seres satisfechos con lo que tenemos, saber mantener la calma hasta en los momentos de adversidad y ser feliz, es vivir en alegría. La actitud del sabio es quien en ninguna cosa se ve afectado y utiliza su inteligencia y su control mental para permanecer firmemente establecido en la sabiduría.

En la práctica, Santosha nos anima a encontrar placer en las posturas y a saborearlas por más difícil que éstas sean.

Tapas: perseverancia

La perseverancia es el esfuerzo que se requiere para llevar a cabo nuestra tarea, es la voluntad necesaria para concretar cualquier acción difícil y lo que nos ayuda a entender que sin trabajo duro, no hay logros.

Este Niyama nos invita a permanecer fieles a nosotros mismos, a creer en lo que es necesario para nosotros y no en lo que otros nos impongan. Este es uno de los aprendizajes más evidentes de la práctica regular y diligente del yoga, donde se pone en manifiesto la perseverancia, mediante la respiración y el control en el apoyo sobre el suelo para lograr las poses más difíciles.

Svadhyaya: estudio de los textos sagrados

El estudio de los textos sagrados y libros de yoga son esenciales para comprender los principios fundamentales del Ser Supremo y adquirir sus conocimientos. Este estudio debe realizarse con un espíritu de apertura y reconocimiento profundo de nuestros instructores, sólo así se aprende a prestar atención a lo que sentimos y pensamos en la práctica, leer, estudiar y aprender de experiencias reportadas por otros. A través del estudio se tiene la visión real del aspecto divino que se venera durante la práctica del yoga.

Isvarapranidhana: consagración al Ser Divino

A través de la perseverancia (tapas) y el estudio de los textos sagrados (svadhyaya), la práctica del yoga nos lleva a darnos cuenta de que hay algo que va mucho más allá de las complicadas posturas la respiración o la meditación. A través del Isvarapranidhana, aprendemos a concientizar que nuestras acciones nos dan la oportunidad de vivir una experiencia espiritual y a formar una relación muy cercana entre el yo interno y el Ser Supremo, Dios o el Ser Divino, para otros el misterio, la naturaleza o el todopoderoso, de acuerdo con las propias convicciones de cada quien.

Cuando todas nuestras acciones, todos nuestros pensamientos y nuestro comportamiento se ofrecen al Ser Divino, la realización espiritual simplemente es un hecho. En este paso, se cumple la auto-realización.

Conclusión

Los yoguis creen en que la verdadera evolución espiritual, se manifiesta no sólo por la práctica de asanas, las cuales aportan excelentes beneficios a las personas, sino que la verdadera esencia comienza sólo cuando nos movemos muy firme y consecuentemente al compás de las reglas de los Yamas y Niyamas. Entendemos que no es simplemente una afirmación dogmática o arbitraria, sino que se basa en la correcta comprensión de la importancia de los preceptos éticos y morales a la luz de la ley de resonancia, es decir, que todo lo que lo que resuena en nosotros mediante el cumplimiento de estas normas, será atraído a nuestras vidas de manera inevitable.

Nos llena de satisfacción que hayas llegado hasta aquí. Si el artículo te fue de utilidad y crees que puede ayudar a otras personas, no dudes en compartirlo. También, te invitamos a dejar un comentario y así enriquecer nuestra experiencia y la de todos los lectores de Relajemos.com. ¡Namaste!

10 comentarios

  • Gracias por crear la mejor página de YOGA para mí: por su contenido, completo y claro y por su diseño, que invita a leer cada nota de principio a fin!
    Felicitaciones!
    A practicar yoga y Relajemos.com! 😉
    Cariños, Leticia

    • Hola Leticia! Agradecemos de todo corazón tu comentario. Nos alegra saber que nuestro esfuerzo se transforma en algo disfrutable e interesante para todos ustedes.
      Esperamos seguir compartiendo contigo! Saludos 🙂

  • Empecé hace poquito con las prácticas de yoga, la meditación al final de cada clase me ha resultado genial. Ahora empiezo a interiorizarme más en el tema mediante la lectura, muy lindo el artículo espero seguir leyendolos. Namaste

    • Hola Lorena! Esperamos poder seguir acompañándote en tu viaje, para seguir aprendiendo juntos. Saludos!

  • muchas gracias por su texto informativo, solo leerlo me da muchas ganas a seguí a practicar Yoga.
    Namaste y saludos
    Radka

  • Recién estoy comenzando en el yoga, pero me he dado cuenta de la importancia de los YAMAS Y NIYAMAS cada vez más.
    Solo con preguntarme si estoy accionando o reaccionando y causando mal al otro, tratando de dominar y acallar el ego. Trabajo difícil en busca de la iluminación. Pero no imposible, a seguir intentando. Namasté

    • Hola Nancy! Qué bueno que desde un principio te interese conocer más a fondo lo rico e inagotable que es realmente el yoga. Por supuesto, es un trabajo difícil y requiere de mucha constancia y autodominio. Sigue en ese camino. Saludos!

  • Súper interesante! Cada vez que llega una publicación la leo detenidamente.
    Practico yoga y sin saber muchos de estos aspectos, los experimento.
    Los beneficios son únicos para cada uno.
    Personalmente, la respiración me transforma.
    Muchas gracias!!!

    • Hola Margarita! Te agradecemos tu comentario y nos alegra tenerte como lectora 🙂 Conocer un punto de vista más “teórico” puede ser un descubrimiento maravilloso, nos ayuda a dar forma y contexto a lo que ya se está experimentando.
      Esperamos seguir compartiendo!

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