Ashtanga yoga

Ashtanga Yoga

El yoga busca lograr la unión cuerpo, mente y espíritu. Cuando interiormente se alcanza la conexión con nuestra esencia más profunda, conseguimos que se desaparezca la dualidad y conectamos con el sí mismo. Es este sentimiento de unidad lo que nos permite entrar en conexión con la substancia pura del universo. Ashtanga en sánscrito significa ocho ramas o pasos y se refiere al camino para alcanzar dicha iluminación.

Ashtanga Yoga
Ashtanga Yoga

Su génesis se le atribuye a Sri K. Pattabhi Jois (1915-2009), quien fundamenta sus enseñanzas en las ocho etapas descritas en el Yoga Sutra de Pantajali y en un antiguo texto sánscrito llamado el Yoga Kurunta, que fue redescubierta a principios del siglo XX por T. Krishnamacharya. Una figura de gran influencia en el yoga moderno que fue maestro y guía de Pattabhi Jois; entonces bien se puede definir al Ashtanga yoga como el yoga de ocho ramas.

Un poco de historia

Desde los albores de la humanidad, se le ha reconocido a la práctica del yoga los numerosos beneficios que aporta al organismo tanto en el aspecto físico como el espiritual. La historia del yoga está cubierta por un manto de incertidumbre, ya que en sus inicios los primeros escritos se transcribieron en frágiles hojas de palma que se destruyeron o simplemente desaparecieron; pero se afirma que el nacimiento del yoga se remonta a hace más de 5.000 años.

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En el siglo II aparece por primera vez la publicación conocida como Yoga Sutra, allí su autor, el maestro Pantajali describe el yoga y organiza su práctica en un camino de ocho extremidades que contiene los pasos y etapas hacia la autorrealización del ser. Patanjali es considerado como el padre del yoga y su Yoga Sutra ha trascendido a nuestros días, donde encontramos su clara influencia en la mayoría de los estilos de yoga moderno.

A raíz de la popularización de hatha yoga (ver), una de las ramificaciones del yoga clásico que concentra su actuación en la ejecución de posturas conocidas como asanas, han surgido muchas escuelas o estilos diferentes, todos haciendo hincapié en los diferentes aspectos de la práctica. Ashtanga yoga es una de esas variantes y centraremos la atención en esta propuesta de yoga que ha gozado de gran acogida.

Características del Ashtanga yoga

Serie principal de Ashtanga Yoga
Serie principal de Ashtanga Yoga

Esta forma de yoga es intensamente física y atlética. Los Ashtanga yoguis practican un conjunto prescrito de asanas, buscan canalizar la energía a través del cuerpo, utilizando bandhas (cerraduras) y se concentran en puntos singulares utilizando drishti (la mirada) durante la ejecución de las asanas. Esta variante del yoga basa su cometido en la práctica de ochos etapas que incluyen pautas morales y éticas, posturas, respiración, retiro sensorial, la concentración y la meditación.

Las 8 ramas de Ashtanga Yoga

Códigos morales (Yamas)

La primera parte de las ocho extremidades del Ashtanga Yoga, precisa las restricciones y abstinencias que un yogui debe tener con en el mundo externo y en la interacción con otras personas. Es importante recordar que la práctica de los Yamas debe ser llevada a cabo en todos los planos, esto incluye acciones, palabras y pensamientos. Dentro de los Yamas encontramos 5 principios:

  • Ahimsa: Principio de no violencia, no hacer daño y respeto a la vida. Probablemente este sea el núcleo fundamental del yoga, asumir la conducta de no hacer daño y respetar a todo ser sintiente, procurar la armonía hacia los demás y en especial hacia ti mismo.
  • Satya: Principio de la veracidad, honestidad, sinceridad, pureza y sabiduría. El practicante de Asthanga yoga, debe siempre decir la verdad, ser honesto con los que le rodean y principalmente consigo mismo; Es indispensable que el practicante sea franco sin albergar expectativas egoístas.
  • Asteya: Principio de no robar, no pretender ser o aparentar. Asteya instruye a los alumnos de Ashtanga yoga a no robar, ni sentir celos o envidia de otros; es aceptar lo que somos, ser uno mismo, sin sentir envidia alguna, sentirse satisfecho y privilegiado por lo que se tiene.
  • Brahmacharya: Principio de atención a la realidad superior. Esto implica no dejarse llevar por las pasiones de la personalidad; se refiere a la observación que se le presta a la verdad divina y absoluta; supone adoptar una visión desapasionada del mundo, comprender el verdadero propósito de las emociones; en definitiva, consagrar las energías a un fin superior.
  • Aparigraha: Principio de no posesividad. Para Ashtanga yoga este punto resulta esencial para lograr la mediación profunda. Se requiere de un importante esfuerzo para calmar la mente y encontrar el foco. Asumir la no posesividad permite que haya una conciencia natural de la amplitud del campo mental.
Serie Avanzada de Ashtanga Yoga
Serie Avanzada de Ashtanga Yoga

Purificación personal (Niyama)

La segunda extremidad del Ashtanga yoga; son directrices que definen cuál es el trato que debes tener contigo mismo y cómo desarrollar y mejorar tus cualidades personales. Si los Yamas se refieren a la purificación mental, los Niyamas tienen que ver con la satisfacción, la depuración física y purificación del cuerpo, tanto interna como externa. Hay cinco conceptos involucrados en los Niyamas:

  • Saucha: Concepto de pureza en nuestros pensamientos, pureza al hablar, pureza en nuestro comportamiento, limpieza del cuerpo. Saucha se refiere a la purificación externa e interna. La purificación exterior implica simplemente mantenernos limpios y existen algunas técnicas para lograrlo. Aunado a esto también se procura la purificación de los órganos corporales, para que tengan un libre y correcto desempeño. La purificación interior tiene que ver, con la claridad de nuestros pensamientos; esto implica comprometer la mente con un sentimiento supremo de que todos son nuestros amigos y considerarlo todo como una reflexión de dios.
  • Santosha: Concepto de sentirse satisfecho, estar en paz contigo mismo, estar contento. Quien practica Ashtanga yoga debe tener la sensación de estar plenamente satisfecho con lo que tiene, ser modesto; es un paso para lograr la paz interna; Santocha literalmente significa felicidad, estar contento con el estilo de vida que se tiene.
  • Tapas: Concepto de disciplina, resistencia y el fuego que transmuta. Se refiere a tener la templanza, los medios, la previsión y la paciencia para realizar algo, sin apegarse a la meta. Tapas significa fuego y es lo que nos transforma, es la energía que se necesita para quemar las impurezas y purificar nuestro cuerpo.
  • Svadhyaya: Concepto de autoconocimiento, reconocer nuestra verdadera naturaleza. Se instruye a estar centrado y no reactivo a las dualidades, para eliminar las tendencias no deseadas y destructivas. Todo aprendizaje, toda reflexión, todo contacto que ayude a aprender más sobre sí mismo es svadhyaya.
  • Ishvarapranidhana: Concepto de amor, respeto y entrega a la sabiduría universal. Se refiere a poner todas tus acciones a los pies de Dios. Es tener confianza en el camino, creencia en el sistema, no luchar con la vida; es estar en sintonía con Dios y con su voluntad; es aquí donde se encuentra el crecimiento espiritual del Ashtanga yoga.

Posturas o práctica física (Asanas)

Los asanas son la forma en que Yoga trabaja el cuerpo físico, se constituyen en una serie de movimientos y posturas que están diseñadas para ayudar a dominar el cuerpo y mejorar sus funciones. La ejecución de estas posturas ejercita los músculos, lubrica las articulaciones e incrementa la flexibilidad. Ashtanga yoga insta a que las posturas deben ser estables y cómodas; firmes pero a la vez confortables, al punto de ayudar al practicante a ser más consciente de su cuerpo, su mente y el medio ambiente que le rodea.

Las posturas o asanas en Ashtanga son mucho más que un simple estiramiento; son un medio que favorece la apertura de los canales de energía, los chakras y centros psíquicos del cuerpo; aumenta la flexibilidad de la columna vertebral, el fortalecimiento de los huesos y estimula los sistemas circulatorio e inmunológico. Conjuntamente con la respiración controlada o pranayama, los asanas también tienen la facultad de calmar la mente y reducir el estrés.

Existe una extensa lista de asanas, Pantajali en su Yoga Sutra habla de más de 8 millones; sin embargo hay 84 posturas que se les considera las principales y que en futuros artículos repasaremos. Entre esas Asanas encontramos posiciones que según su ejecución se pueden clasificar en los siguientes grupos: Asanas de pie, de flexión posterior, de flexión anterior, de torsión, de balance, de inversión, de relajación y de meditación. Entrá a nuestra guía de asanas desde acá.

Control de la energía vital a través de la respiración (Pranayama)

Se define como Prana a la energía vital que está presente dentro de todos. El yoga habla de la existencia de una energía que nos da vida, que está detrás de cada uno de nuestros actos, de cada cambio que experimentamos, de cada uno de nuestros respiros. Pranayama o técnica de respiración es un aspecto muy importante en el yoga; consisten en una serie de ejercicios que están dirigidos al control de la respiración. Dependiendo de su ejecución, encontramos diferentes tipos de Pranayamas: de calor, de frio y de balance. Las prácticas de pranayama y asanas son considerados como la forma más alta de purificación y auto-disciplina para la mente y el cuerpo.

Retraer los sentidos de los objetos externos para iniciar la interiorización (Pratyahara)

Se define como recogimiento de los sentidos y se refiere a la capacidad de dirigir toda la atención a lo interno, logrando evitar las distracciones mentales que se tienen en la cotidianidad. En esta etapa se busca la estabilidad y tiene como punto de partida el control de la respiración (Pranayama); una mente calmada puede ser controlada. A medida que se va avanzando en este proceso se puede tener la potestad de mando sobre los sentidos y aprovecharse de ellos, al conseguir conciencia total se eliminan las dudas o titubeos.

Concentración mental (Dharana): Fijación de la atención o concentración

Se refiere a fijar la conciencia, es dirigir la mente hacia un punto fijo y mantenerla allí por un tiempo determinado. Mediante la concentración se controlan y enfocan las funciones de la mente; cuando la mente se ha purificado mediante prácticas de yoga, se es capaz de enfocar de manera eficiente en un punto; al alcanzar este estado, se puede liberar el gran potencial de la sanación interior.

Meditación (Dhyana): La contemplación perfecta

Se trata de la concentración en un punto de enfoque con la intención de conocer la verdad sobre lo observado. Durante dhyana, la conciencia se unifica aún más mediante la comprensión; surgen con mayor claridad las diferencias entre los objetos y las capas sutiles de velos que rodean la intuición. Se aprende a diferenciar entre la mente del perceptor, los medios de percepción y los objetos percibidos; entre las palabras, sus significados e ideas; entre todos los niveles de la evolución de la naturaleza; el practicante se da cuenta de que todos ellos están fusionados. Por lo tanto dhyana es la aprehensión de la identidad real entre las diferencias ostensibles.

Unión total del ser con Dios (Samadhi): Conciencia plenamente integrada

Este es el paso final del Ashtanga Yoga, es la etapa más alta en la meditación; es la fase en la que el practicante de yoga experimenta unidad con el universo; es un estado de éxtasis espiritual en el que la conciencia abandona el cuerpo. Se afirma que el Samadhi es un estado alcanzado solamente por personas altamente iluminadas, personas que han alcanzado el resplandor espiritual. Es un estado en el que el espíritu abandona temporalmente el cuerpo y entra en estado de dicha. Todos los Iluminados que han alcanzado Samadhi lo describen como un estado de plenitud, gloria y felicidad.

Asanas o posturas de Ashtanga
Asanas o posturas de Ashtanga

Beneficios del Ashtanga yoga

Seguir el camino de esta variedad de yoga implica la adquisición de un importante número de beneficios que se ven reflejados, en primer lugar, en el fortalecimiento muscular, el aumento de la flexibilidad, la quema de grasas y tonificación corporal. Asimismo favorece la actividad cardiovascular, acelera el metabolismo, mejora la circulación, la capacidad respiratoria, además de optimizar el sistema endocrino. Todo esto ayuda a eliminar toxinas y purificar el cuerpo. En segundo lugar, Ashtanga yoga ayuda a estabilizar las funciones de la mente y a mejorar la concentración; reduce el estrés y la ansiedad; te ayuda a tener más energía y pasión en lo que haces y ayuda a desarrollar la conexión con tu esencia; la práctica de Ashtanga yoga conlleva a entrar en contacto con el ser y toda su sabiduría.

Conclusión

¡Ayuda a otra gente contando tu experiencia! Entre todas las experiencias del mes, sortearemos 5 yoga mats. Solo tienes que dejar un comentario más abajo en esta misma página.

Recorrer paso a paso el camino del Ashtanga yoga, constituye una vía hacia la consciencia plena de vivir desde la presencia. Un trayecto que fortalece el cuerpo, la mente y el espíritu; un camino hacia el conocimiento superior y la realización personal. Expresa el fundador del Ashtanga yoga Sri K. Pattabhi Jois: “donde quiera que mires verás la verdad, sólo a través de la práctica disciplinada entendemos nuestra esencia verdadera.”

92 comentarios

  • Yo comence yoga por empuje de una amiga que siempre me decia que tenia que ir a su doyo y realmente cuando comence me apaciono hoy ya llevo 4 años viviendo cada mañana con el inicio del AUM para prepararme y ejercitarme mentalmente y espiritualmente amo vivir y mas amo haber llegado al yoga.

  • Hace 3 meses que practico ashtanga yoga y mi vida cambió por completo. Reduje en un 80% mis dolores de cabeza casi inmediatamente. A nivel mental y espiritual encontré una filosofía que me enriquece día a día disfrutando el hoy, aspirando a la paz interior y por ende armonizando a los que me rodean. Por sobre todo aprendí a no esperar de los demás sino en tratar de mejorar yo para poder ayudar a los demás.

  • Que buena la.nota me.fue muy ultil hace porquito empese con la practica y la verdad es muy interesante como con los dias uno va mutando para bien gracias!

    • Claro que sí, Geor! Es hermoso notar cómo el cuerpo va cambiando progresivamente, y como mejora nuestro estado de ánimo. Esperamos que sigas por el camino del yoga. Saludos!

  • Un resumen delo que e visto en mi diplomado, pero sin duda pasos extremadamente fuertes donde sigo trabajando en muchas barreras que nos ponen en el camino gracias por compartir tan valiosa información ????????

  • estoy terminando el intructorado en yoga y la verdad es una experiencia maravillosa.. amplitud de mente te mantiene enfocado y siendo consiente de la respiración lleva a calmar la mente, cuerpo y alma. donde los cambios se notan al poco tiempo, con la practica, meditacion y dedicación…Maravillosoo…

    • Felicidades por terminar el isntructorado, Fabiana! Hermosas y muy ciertas palabras. Gracias por compartir 🙂

  • Yo practique ashtanga vinyasa yoga y definitivamente mi vida cambio, durante los 4 meses que estuve en las clases tuve una visión diferente de la vida..mi vida, empezé a romper barreras mentales y un fluir de mi vida, desapego por las cosas materiales, mi alimentación cambio y se volvió más sana al igual que mi salud. Y un extra de todo esto fue que empecé a visualizaciones muy claras….es decir active un poder mental. Ha sido y sigue siendo la etapa de mayor plenitud y felicidad de mi vida.

    • Increíble testimonio de lo mucho que puede cambiar tu vida con solo poco tiempo de adentrarse en la práctica y la filosofía del yoga, Rouss. Muchas gracias por compartirlo.

  • Encontre mi equilibrio en el ashtanga yoga… No puedo encontrar una palabra que resuma todo lo que cambio mi vida… Amo el yoga…

    • Hay experiencias dificiles de expresar en palabras, Carolina 😉 Gracias por dejarnos tu comentario.

  • Veo que las asanas de ashtanga yoga y hatta yoga son iguales. Y Creo que ashtanga yoga y sus ocho ramas también pueden ser aplicadas o complemento del hatta yoga. Que diferencia puede existir entre hatta y ashtanga yoga, cual será mejor practicar.

    • De nada, Adriana! Estamos armando una guía de centros de yoga por ciudad, para que todos puedan encontrar su clase más cercana. Saludos, y gracias por comentar.

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